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Empezá bien

¿POR QUÉ DECIMOS QUE ES IMPORTANTE "EMPEZAR BIEN"?

Los bebés, las niñas, los niños y las mujeres embarazadas son especialmente vulnerables a los factores ambientales que amenazan la salud. Decimos que es importante “empezar bien” porque las acciones de prevención que llevemos adelante durante la gestación y los primeros años de vida para evitar la exposición a estos factores pueden ser claves para mejorar las condiciones de su desarrollo.

A su vez, es fundamental que el cuidado de la salud de las embarazadas, de los bebés y de los niños pequeños se realice teniendo en cuenta estas consideraciones y otras que hacen a un planeta más saludable, para marcar un sendero de cuidado y protección que pueda expandirse durante toda la vida.

En definitiva, Pequeños cuidados, por un mundo saludable propone que la salud de los más pequeños sea cuidada en espacios que favorezcan y promuevan su protección también desde el punto de vista ambiental, desde el comienzo.

¿QUÉ ES "PEQUEÑOS CUIDADOS, POR UN MUNDO SALUDABLE"?

Pequeños cuidados, por un mundo saludable es una iniciativa de Salud sin Daño que brinda información y recomendaciones para las familias con el objetivo de reducir la exposición a determinados riesgos ambientales presentes en el hogar y en los productos que consumimos, en particular aquellos que afectan a bebés, niños y embarazadas.

A su vez, impulsa acciones que protejan el ambiente en hospitales, centros de salud y consultorios que brindan atención a embarazadas, bebés y niños, para que su salud sea cuidada en espacios que favorezcan y promuevan su protección también desde el punto de vista ambiental. A través de este programa, las instituciones y los profesionales que participan se comprometen a implementar prácticas más saludables para proteger la salud de los más pequeños y promover ambientes saludables dentro y fuera de los servicios de salud.

Esta iniciativa cuenta con la adhesión de la Sociedad Argentina de Pediatría.

Las acciones concretas en los espacios y servicios que cuidan la salud de embarazadas, bebés y niños que proponemos desde Pequeños cuidados son, entre otras:

  • La identificación de las sustancias químicas peligrosas utilizadas y las actividades orientadas a eliminar progresivamente su uso y a la sustitución por alternativas más seguras.
  • La prevención de la generación de residuos, las mejoras de su gestión con prácticas de segregación, reciclaje y reutilización.
  •  La adopción de medidas de ahorro y eficiencia energética para reducir la contaminación que generan muchas fuentes de energía y disminuir la contribución al cambio climático por parte de hospitales, centros de salud y consultorios.
  •  La puesta en práctica de medidas de conservación del agua potable para su uso racional y eficiente, eliminando pérdidas y eventuales derroches.
  • La oferta de alimentos nutritivos y saludables en las instituciones de salud para pacientes, trabajadores y visitantes, y la restricción en la disponibilidad de bebidas azucaradas y alimentos industrializados.
  • La difusión activa de información para la comunidad y de recomendaciones sobre salud ambiental mediante la entrega de folletos a las familias, reproducción de videos en salas de espera, empleo de afiches y charlas, entre otros recursos.

Pequeños cuidados, por un mundo saludable fue lanzada en mayo de 2016 con el apoyo del Hospital General de Agudos Juan A. Fernández (Ciudad Autónoma de Buenos Aires), el Hospital Italiano de Buenos Aires, el Hospital Universitario Austral (Pilar, provincia de Buenos Aires) y el Hospital Dr. Roque Sáenz Peña (Rosario, provincia de Santa Fe), quienes se sumaron con acciones específicas. Para ver la lista completa de participantes, hacé clic aquí.

¿CUÁL ES LA POBLACIÓN MÁS VULNERABLE A LOS FACTORES AMBIENTALES PERJUDICIALES PARA LA SALUD?

El cambio climático, con las variaciones de temperatura, inundaciones y sequías, presenta una amenaza para la salud pública. La contaminación del aire, la expansión geográfica de los vectores, la falta de acceso a agua segura y los alimentos contaminados son factores de riesgo, principalmente para las poblaciones más vulnerables. Es el caso de los bebés durante la etapa prenatal y primera infancia, los inmunocomprometidos, los ancianos, los enfermos cardiovasculares y la población con menores ingresos[1].

La Organización Mundial de la Salud prevé que entre 2030 y 2050 el cambio climático causará unas 250.000 muertes más cada año, debido a la malnutrición, el paludismo, la diarrea y el golpe de calor.  Enfermedades como la diarrea, la malnutrición, la malaria, el cólera y el dengue son muy sensibles al clima y se prevé que se agravarán con el cambio climático.

  • La exposición a los contaminantes comienza desde la preconcepción, ya que algunos químicos presentes en el cuerpo de la mujer embarazada atraviesan la placenta y pueden afectar al feto durante los períodos críticos de su desarrollo.
  • El recién nacido, debido a que algunos de sus sistemas no están completamente desarrollados, está en peores condiciones para defenderse de sustancias peligrosas a las que pueda estar expuesto.
  • El cerebro, al igual que otros órganos y sistemas, están en constante crecimiento y desarrollo durante los primeros años de vida. Las alteraciones en los frágiles equilibrios metabólicos pueden tener consecuencias para toda la vida.
  • Comparados con los adultos, los niños respiran más rápido y comen y beben más, proporcionalmente, a su peso corporal, por lo cual están más expuestos a los químicos presentes en el aire, los alimentos y el agua.
  • Los niños pasan a menudo mucho tiempo en el exterior y suelen jugar en la tierra o en el piso, donde se exponen a diversos químicos peligrosos como plaguicidas y metales pesados (mercurio, plomo, arsénico, etc.).
  • Además, los niños pequeños se llevan con frecuencia las manos o ciertos objetos a la boca, lo que aumenta la probabilidad de ingestión de contaminantes.
  • Las mujeres embarazadas y los niños pequeños suelen estar en mayor riesgo de inhalar o entrar en contacto con químicos peligrosos empleados en el interior de las viviendas, tales como productos de la limpieza, pinturas, cosméticos y otros productos de consumo y uso doméstico.

 

[1] Woodward A, Hales S, Litidamu N, Phillips D, Martin J. Protecting human health in a changing world: the role of social and economic development. Bull World Health Organ 2000;78(9):1148-55.

¿LA SALUD DE LOS NIÑOS ESTÁ EN RIESGO DEBIDO AL CAMBIO CLIMÁTICO?

Las emisiones de dióxido de carbono contaminan la calidad del aire interior y exterior, lo que provoca anualmente unos 4,3 millones y 3,7 millones de muertes, respectivamente.

La contaminación del aire interior y exterior, la falta de saneamiento adecuado, la radiación ultravioleta y la degradación de los ecosistemas son todos factores de riesgo ambiental importantes para los niños.

Según un reciente informe de la Organización Mundial de la Salud, el 26% de las muertes de niños menores de 5 años que ocurren cada año es atribuible a causas ambientales . Estas muertes ocurren principalmente por enfermedades diarreicas e infecciones respiratorias.

La contaminación del aire interior de las viviendas por la utilización de biomasa provoca la muerte de cerca de un millón de niños al año, principalmente por afecciones respiratorias agudas.

El asma es la enfermedad crónica no transmisible más frecuente en los niños a nivel global.  En Argentina, alrededor de 44.000 niños padecen asma. Hay evidencia de que el ozono puede contribuir a su desarrollo ya que, a mayor temperatura,  aumenta su producción. Es decir que en un mundo con temperaturas más elevadas habrá mayor contaminación por ozono[1].

 

[1] Kim, JJ. and American Academy of Pediatrics Committee on Environmental Health. Pediatrics,2004,114(6):1699-707

¿QUÉ PUEDEN HACER LAS FAMILIAS?

Ante todo, es importante no perder la calma a la hora de buscar reducir el impacto de los riesgos ambientales y de los productos que consumimos, ya que algunas opciones estarán más disponibles que otras. En cualquier caso, estar informados sirve para poder tomar las mejores decisiones posibles.

Invitamos a las familias a recorrer las recomendaciones para embarazadas, madres lactantes, bebés y niños que ofrece Pequeños cuidados, por un mundo saludable y compartirlas con otros.

¿QUIÉNES APOYAN ESTA INICIATIVA ?

Pequeños cuidados, por un mundo saludable es una iniciativa de Salud sin Daño y la Red Global de Hospitales Verdes y Saludables. Cuenta con la adhesión de la Sociedad Argentina de Pediatría y es promovida por el Hospital General de Agudos Juan A. Fernández (Ciudad Autónoma de Buenos Aires), el Hospital Italiano de Buenos Aires, el Hospital Universitario Austral (Pilar, provincia de Buenos Aires) y el Hospital Dr. Roque Sáenz Peña (Rosario, provincia de Santa Fe), quienes se suman a esta iniciativa desde su lanzamiento en mayo de 2016.

Para ver el listado completo de participantes, hacé clic aquí.

¿QUIÉNES PUEDE SUMARSE A ESTA INICIATIVA?

¡Todos!

Las familias pueden sumarse a esta iniciativa descargando las recomendaciones y compartiendo esta información con otras personas interesadas, ya que estar informados sirve para poder tomar las mejores decisiones posibles.

 

También pueden participar todos aquellos hospitales, centros de salud y consultorios médicos que cuiden la salud de embarazadas, bebés o niños y estén dispuestos a poner en marcha acciones paulatinas que ofrezcan las mejores condiciones ambientales para su crecimiento y desarrollo. Además de descargar la guía completa de Pequeños cuidados para hospitales, centros de salud o consultorios, pueden sumarse a la iniciativa como participantes:

 

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